Palenque – majańskie ruiny wydarte dżungli

Palenque to jeden z najważniejszych punktów naszej pierwszej większej wyprawy. Zrobiło na nas ogromne wrażenie – wspaniałe budowle zatopione w zielonym bogactwie dżungli, otoczone wspaniałymi wzgórzami, i otaczająca nas historia. Myśleliśmy wówczas, że dla białych odkrywców, którzy odwiedzili te ruiny ponad 1000 lat po tym, jak miasto zostało opuszczone, musiało to być uczucie niezwykłe. Piszemy białych, bo Indianie wiedzieli o kryjących się w dżungli budowlach, ale nie przywiązywali do nich większej wagi.

Palenque, Meksyk
Palenque, Meksyk

Palenque powstało około 300 lat p.n.e., jednak prawdziwy rozwój przypada na okres wczesnoklasyczny Majów (300-600 r.n.e.), kiedy to miasto było jednym z najważniejszych w całym regionie. Dzięki dobrze zachowanym inskrypcjom udało się odtworzyć jego historię od wstąpienia na tron Balam Kuka (w tłumaczeniu: Jaguar Kwezal, 431 r.) do śmierci Cimi Pakala (w tłumaczeniu: 6 śmierci, 799 r.). W niecałe 20 lat później Palenque było już opustoszałym miastem pożeranym przez dżunglę. Majowie opuścili je tak, jak opuścili niemal wszystkie swoje miasta w tym rejonie.

Inskrypcje na schodach, Palenque, Meksyk

Ruiny zostały ponownie odkryte w 1784 r. przez Ordoneza y Aguilar, Jose Antonio Calderona i Antonio Bernanconiego, a już dwa lata później pierwszy raport na temat opuszczonego miasta trafił do rąk króla Hiszpanii, Karola III. Jednak największe zasługi w odzyskaniu ruin należą do Lloyda Stephensa i Fredericka Catherwooda, którzy dotarli tu w 1841 r. Catherwood był utalentowanym rysownikiem i jego robiące do dzisiaj wrażenie szkice poszczególnych budowli spowodowały, że miastem zainteresowali się ludzie na całym świecie. W 1987 r. Palenque wpisano na listę UNESCO.

Palenque, Meksyk

Wchodząc na teren Palenque jako pierwsze mija się mniejsze świątynie Templo XII i Templo XIII wspaniale prezentujące się na tle zielonej dżungli pnącej się po wzgórzach za nimi. W pierwszej z nich odnaleziono grobowiec Czerwonej Królowej (Reina Roja), zawierający pomalowane na cynobrązowy kolor szczątki 40-letniej kobiety, z malachitową maską, wysadzanym drogimi kamieniami napierśnikiem i kolczykami oraz kawałkami jadeitu. Była to prawdopodobnie matka Pekala i władczyni Palenque.

Templo XII, Palenque, Meksyk

Po chwili dochodzimy do najbardziej znanego budynku – Świątyni Inskrypcji (Templo de las Inscrpciones). Zbudowana w latach 675-683 ma około 20 m wysokości ozdobiona jest 620 hieroglifami, które opowiadają historię władców i miasta Palenque. W środkowej komorze świątyni odkryto zasypany tunel, na którego końcu znajdowała się komnata zawierająca 6 szkieletów. Poniżej niej znajdowała się komora grobowa z bogato zdobionym sarkofagiem Pekala, w którym znaleziono również wspaniałe jadeitowe maski i biżuterię.

Świątynia Inskrypcji, Palenque, Meksyk Palenque, Meksyk

Obok stoi kolejna potężna budowla, tzw. Pałac. Był on nietypową budowlą jak na standardy majańskie i prawdopodobnie wykorzystywany był jako obserwatorium. Składa się on z tuzina obiektów położonych wokół dziedzińca oraz podziemi.

Pałac, Palenque, Meksyk Pałac, Palenque, Meksyk Podziemia Pałacu, Palenque, Meksyk Podziemia Pałacu, Palenque, Meksyk

Po drugiej stronie strumyka znajduje się kompleks świątyń, zamknięty z trzech stron piramidami, a z czwartej wzgórzem.

Palenque, Meksyk

Najbardziej zdobna jest Świątynia Słońca (Templo del Sol) ukończona w 692 roku. Uwagę zwracają zwłaszcza zachowany grzebień dachowy oraz reliefy wewnątrz świątyni.

Templo del Sol, Palenque, Meksyk Palenque, Meksyk

Największą świątynią w kompleksie jest Świątynia Krzyża (Templo de la Cruz) również ukończona w 692 roku za panowania Kana Balama i prawdopodobnie kryjąca szczątki tego władcy.

Templo de la Cruz, Palenque, Meksyk

Ze szczytu Świątyni Krzyża rozpościera się wspaniały widok zarówno na wspomniany kompleks świątyń, jak i na Pałac i Świątynię Inskrypcji.

Palenque, Meksyk Palenque, Meksyk

Na północ od Pałacu rozpościera się kompleks zawierający m.in. boisko do gry w pelotę oraz kilka mniejszych świątyń.

Boisko do gry w pelotę, Palenque, Meksyk Palenque, Meksyk Palenque, Meksyk

Palenque położone jest w otoczeniu dżungli i czuć to w każdym momencie zwiedzania dzięki zapachom, kolorowym kwiatom i zielonym pnączom zaczynającym się tuż za krawędzią każdego z budynków.

Palenque, Meksyk Palenque, Meksyk

Niesamowita wilgotność i upał powodują, że już po kilku minutach jest się całym mokrym, a popołudniu jest jeszcze gorzej. Dlatego Palenque położone w środku tropikalnej dżungli u podnóża gór najlepiej zwiedzać tak wcześnie, jak to możliwe. Także dlatego, by uniknąć tłumu turystów, którzy pojawiają się na terenie wykopalisk około 10 rano. Naprawdę warto wylać z siebie te kilka litrów potu, by poznać pozostałości po jednej z najbardziej niesamowitych, a jednocześnie nieznanych kultur Mezoameryki.

Zapraszamy do rzucenia okiem na więcej zdjęć w naszej galerii.

Travellersi.pl